Congelación

¿Qué es la congelación?

La congelación es una condición donde la piel y el tejido subyacente se congelan. Ocurre cuando las partes del cuerpo, generalmente las extremidades, como los dedos de los pies, los pies, los dedos, las orejas, la nariz y las mejillas, están expuestas a condiciones extremadamente frías. La condición rara vez ocurre en individuos sanos y en forma en una temperatura del aire inmóvil superior a menos 10 grados centígrados, pero puede hacerlo a temperaturas más altas con vientos fuertes debido al efecto de enfriamiento del viento.

¿Qué causa la congelación?

Ciertos procesos que tienen lugar en el cuerpo, en respuesta a la exposición al frío extremo, causan congelación.

  • En primer lugar, el flujo de sangre a la piel y las extremidades se ralentiza a medida que vasos sanguineos constricción (estrecha). Esto ocurre para que la sangre pueda ser redirigida a los órganos vitales para mantener el cuerpo vivo y cálido. Se forman cristales de hielo en los tejidos, el vaso sanguíneo Las paredes están dañadas y las células comienzan a romperse.
  • En segundo lugar, con la exposición continua al frío, a medida que las extremidades se enfrían cada vez más, los vasos sanguíneos se dilatan (ensanchan) durante un breve período antes de contraerse nuevamente. Esto sucede porque el cuerpo está tratando de preservar la mayor cantidad posible de funciones en las extremidades. Sin embargo, la sangre que regresa a las extremidades se escapa a través de los vasos sanguíneos con fugas. Esto causa más daño a los tejidos.

¿Quién se congela?

Ciertos grupos de personas tienen mayor riesgo de congelación que otros, estos incluyen:

  • Atletas de invierno y de gran altitud, p. montañeros y esquiadores
  • Individuos varados en condiciones de clima frío extremo
  • Soldados, rescatadores de clima frío y trabajadores que trabajan en ambientes fríos.
  • Gente sin hogar
  • Muy jóvenes y muy viejos
  • Personas con disminución del flujo sanguíneo a las extremidades, como aquellas con periférico vascular enfermedad o diabetes
  • Aquellos que toman ciertos medicamentos que contraen los vasos sanguíneos, p. nicotina (fumar) o betabloqueantes

¿Cuáles son los signos y síntomas de la congelación?

Los signos y síntomas de la congelación incluyen frío, firmeza, escozor, ardor, entumecimiento, torpeza, dolor, latidos, sudoración excesiva, palidez o decoloración de la piel azul, piel podrida y gangrena. La congelación se ha clasificado en las siguientes categorías que se relacionan con el grado de lesión.

Congelación de primer grado

Esto también se conoce como helada y ocurre en personas que viven en climas muy fríos o que realizan muchas actividades al aire libre en invierno. Involucra la capa superior de la piel (epidermis) y se presenta como una piel adormecida que se ha vuelto de color blanco. La piel puede sentirse rígida al tacto, pero el tejido debajo todavía está cálido y suave. Abrasador, infección o rara vez se producen cicatrices si el pellizco de escarcha se trata de inmediato.

Congelación de segundo grado

Esta es una congelación superficial y se presenta como una piel blanca o azul que se siente dura y congelada. Las ampollas generalmente se forman dentro de las 24 horas posteriores a la lesión y se llenan con líquido transparente o lechoso. El tejido debajo todavía está intacto, pero se requiere tratamiento médico para evitar daños mayores.

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Congelación de tercer grado

La congelación profunda aparece como piel blanca, manchada y / o azul. El tejido de la piel subyacente está dañado y se siente duro y frío al tacto. Las ampollas llenas de sangre forman costras negras y gruesas en cuestión de semanas. Se requiere un tratamiento médico adecuado por parte de personal capacitado para tratar la congelación severa para ayudar a prevenir lesiones graves o permanentes. La amputación puede ser necesaria para prevenir una infección grave.

La congelación de cuarto grado es donde el daño de espesor total afecta los músculos, los tendones y los huesos, con la pérdida de tejido resultante.

¿Qué tratamiento hay disponible para la congelación?

Antes de llegar a un lugar que pueda proporcionar la atención médica adecuada, debe realizarse lo siguiente.

  • Proteja al paciente del frío y muévalo a un lugar más cálido.
  • Reemplace la ropa mojada con ropa seca y suave para minimizar la pérdida de calor.
  • No intente descongelar la congelación a menos que se encuentre en un lugar cálido (el calentamiento y la exposición posterior de las partes congeladas al frío causan daños permanentes).
  • No frote el área afectada con manos tibias o nieve, aplique calor directo como calentador, fuego o almohadilla térmica, ya que esto puede causar más lesiones.
  • Calienta todo el cuerpo, no solo las partes congeladas, envolviéndolo en mantas y protegiendo las partes congeladas hasta que se llegue a un lugar adecuado para comenzar el proceso de recalentamiento.

Una vez que el paciente ha alcanzado una instalación adecuada, puede llevarse a cabo el proceso de recalentamiento. El recalentamiento debe ser rápido para evitar mayores daños.

  • Una técnica de calentamiento apropiada es el uso de una bañera de hidromasaje o una tina de agua a 40-42 grados Celsius. Evite temperaturas más cálidas o calor seco debido al riesgo de lesiones térmicas.
  • Se pueden usar paquetes húmedos calientes a la misma temperatura si no hay una tina de agua disponible.
  • El recalentamiento o la descongelación generalmente demoran entre 20 y 40 minutos y se completa cuando las puntas del área afectada se enjuagan, la piel está suave y la sensación vuelve.
  • Aplique vendajes secos y estériles en las áreas congeladas y colóquelas entre los dedos de las manos y los pies para mantenerlas separadas. Intente restringir el movimiento de las áreas afectadas tanto como sea posible.
  • Limpie cualquier tejido muerto alrededor de las ampollas transparentes, pero deje intactas las ampollas llenas de sangre para reducir el riesgo de infección.
  • Se pueden administrar analgésicos como el sulfato de morfina para el dolor. La descongelación puede ser muy dolorosa.

A los pocos días del proceso de descongelación pueden formarse más ampollas. Estos deben resolverse después de aproximadamente una semana, pero pueden dejar tejido ennegrecido muerto que forma costras. Si la congelación es superficial, aparecerá una nueva piel rosa debajo de la costra. Si la congelación es profunda, el extremo del dedo del pie o del pie se separará gradualmente. En algunos casos, se puede requerir cirugía para extraer el tejido muerto. Esto generalmente no se realiza hasta 3-4 semanas después de la lesión inicial, ya que la extensión completa del daño a los tejidos no se completa hasta este momento.